ภาวะกลั้นปัสสาวะไม่อยู่มีสาเหตุหลักมาจากความอ่อนแอของกล้ามเนื้ออุ้งเชิงกรานคือการสูญเสียปัสสาวะเล็กน้อยจากการไอ หัวเราะ จาม ออกกำลังกาย หรือเคลื่อนไหวอื่นๆ ที่เพิ่มความดันในช่องท้อง และทำให้ความดันในกระเพาะปัสสาวะเพิ่มขึ้นการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพที่เกิดจากการตั้งครรภ์ การคลอดบุตร และวัยหมดประจำเดือนมักทำให้เกิดความเครียดไม่หยุดยั้ง

และในผู้ชายปัญหาที่พบบ่อยหลังการผ่าตัดต่อมลูกหมากเป็นภาวะกลั้นปัสสาวะไม่อยู่ที่พบบ่อยที่สุดในสตรีและสามารถรักษาได้ ภาวะกลั้นปัสสาวะไม่อยู่คือการสูญเสียปัสสาวะโดยไม่สมัครใจซึ่งเกิดขึ้นโดยไม่มีเหตุผลชัดเจนในขณะที่รู้สึกจำเป็นหรืออยากปัสสาวะในทันใด สาเหตุที่พบบ่อยที่สุดของภาวะกลั้นปัสสาวะไม่อยู่คือการหดตัวของกล้ามเนื้อกระตุกโดยไม่ได้ตั้งใจและไม่เหมาะสม การกระทำโดยไม่ได้ตั้งใจของกล้ามเนื้อกระเพาะปัสสาวะอาจเกิดขึ้นเนื่องจากความเสียหายต่อเส้นประสาทของกระเพาะปัสสาวะ ต่อระบบประสาท (ไขสันหลังและสมอง) หรือต่อกล้ามเนื้อเอง ผู้ที่มีอาการกลั้นปัสสาวะไม่อยู่อาจมีปัญหาในการคิด เคลื่อนไหว หรือสื่อสารซึ่งทำให้ไม่สามารถเข้าห้องน้ำได้ ตัวอย่างเช่น คนที่เป็นโรคอัลไซเมอร์ อาจคิดไม่ดีพอที่จะวางแผนการเดินทางเข้าห้องน้ำในเวลาที่เหมาะสมผู้ที่ใช้รถเข็นอาจถูกกีดขวางไม่ให้เข้าห้องน้ำได้ทันเวลา